有権者数は8億1500万人といわれ、前回の総選挙でも投票率は70%を越えるという『世界最大の選挙』インドの総選挙の投票が7日から始まりました。
    今回の選挙は5年に一度の総選挙。有権者の数から見ても驚くほど高い投票率を記録し、インド国民の政治関心は世界的にも高いことが伺えます。

    というのも、有権者の宗教や民族が多様なインドの選挙では、カースト制度など地域ごとの問題が結果を大きく左右することがあります。
    世論調査によると、景気回復と雇用創出を掲げる最大野党インド人民党(BJP)が与党の国民会議派を上回ると予想され、1か月余りにわたって行われる投票で、10年ぶりに政権が交代するのか注目されます。

    もともとインド国民は政治的関心がとても強いです。それの理由は、選挙によって生活がダイレクトに変化してしまうことにあります。中でも影響を受けるのはインドが多く抱える貧困層と農家。1つの政策によって食料価格の変動が起こり、貧困層と農家の生活は揺るがされ、経済全体が大きな混乱に陥る危険もあるのです。

    長い間、インド経済は問題を抱え込んできました。近年急激な経済成長を迎えていたものの、現在は経済成長も鈍化し、財政赤字や所得格差が拡大しています。水道、医療、公衆衛生といった基本的な行政サービスも十分ではなく、市場開放を推進してきたにも関わらず、強固な規制がビジネス環境の改善を阻んでいます。
    経済成長によってカーストによる職業差別も減少傾向にある中で、問題は政治が経済成長を邪魔していることなのです。

    注目のインド総選挙の開票は4月16日、全国一斉に行われます。歴史的大きな変化になるのか、今後のインドの未来に期待です。

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