レイクパレス




インドのみならず、世界でもっとも有名な宮殿ホテルの一つが、ピチョーラ湖の上に優雅にたたずむレイク・パレスです。湖の都と呼ばれるウダイプルは、ラージャスターン州北西部に位置しており、優雅にその姿を留める宮殿が多く残っていることで知られています。

17 世紀に建てられた レイク・パレスは、ホテルに変貌した後にはその豪華な内装に惹きつけられ、ジャクリーン・ケネディを はじめエリザベス 2 世女王やネパール国王らが訪れています。ピチョラー湖に浮かぶ約 1.6 ヘクタールの島に建つこのホテル は、まるでターコイズブルーの水面に浮かんでいるかのように見えるのです。

糸杉が生い茂る中庭や庭園、噴水が白い大理石の建 物の合間に点在しており、優雅な空間を生み出しています。この建物が東に面しているのは、陽が昇る際太陽神にお祈りを捧げるためなのです。黄昏時に到着する場合は、ゴンドラから実に幻想的な雰囲気を味わえることでしょう。明かりを灯す街が背景に浮かびあがり、アラバリ山が夕焼けに輪郭を見せる美しい光景も圧巻です。

レイク・パレスはあまりにも有名になりすぎたせいで、値段がここ10年ほどで数倍になったそう。最も安い部屋で約600ドル以上、スイートルームだとなんと1700ドル以上になっています。いつかこんな場所にいってみたいものだ、と思いながらこの記事を書いています。

インド国立博物館


インド国立博物館はニューデリーの中心部、大統領官邸とインド門を東西に繋ぐ幅広いラージパト通りと、コンノートプレイスから南下する『ジャンパト通り』の交差点の南東側に位置しています。

国立博物館は、インド独立の日からちょうど2年後の1949年8月15日に創立されました。現在の3階建ての建物は、当初から博物館の館舎として建造されたものであり、1960年12月18日に一般公開が開始されました。

ここでは主に紀元前3000年頃のインダス文明から現在に至るインドの絵画・美術品・工芸品・文書を収蔵しているほか、インド海軍に関する展示や、中央アジアの出土品、西洋美術、ラテンアメリカ先住民に関するコレクションを展示しています。

インダス文明

紀元前3000年頃から前1500年ころまで、インダス川流域に栄えたインダス文明の遺跡から出土した文物などを収蔵しています。印章や陶器、粘度でつくられた人形、青銅器などが常時展示されています。またこの時代の墳墓のコレクションも収蔵され、装飾品をまとったまま埋葬された人骨と副葬品が展示されることもあります。

仏教関連

紀元前1世紀から前2世紀にかけてマウリヤ朝や、シュンガ朝時代の仏教美術では、仏陀の像を直接表現することは禁忌とされていました。その後ギリシア文明の影響を受けたクシャーナ朝に作成されたいわゆる『ガンダーラ仏』は、ギリシア風の顔立ちをした仏像が作られるようになったのです。国立博物館ではこのような仏教美術の変化を直接目にすることができます。
また仏陀の生誕地カピラヴァストゥから出土した二組の仏舎利が、金色のストゥーパと一緒に展示されています。仏教徒の来訪者が、この展示物の前で真摯なお祈りを捧げている光景がよく見受けられるとのことです。

ヒンドゥー教関連

インドはヒンドゥー教の本場のため、関連の神像の展示は非常に充実しています。5世紀頃栄えたグプタ朝時代に作られた素焼きの像や、その流れをうけた神像群、9世紀から13世紀にかけて南インドに覇を唱えたチョーラ朝の青銅製の神像や、各地・各年代で制作された石造の神像や寺院の装飾など、力強く躍動感溢れる秀逸な神像が多く展示されています。

建物とともに各年代・各地域の歴史にぜひ触れてみてはいかがでしょうか。


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